jueves, 19 de mayo de 2016

Alternativas naturales al ibuprofeno



El ibuprofeno actúa por inhibición de una proteína llamada ciclooxigenasa-2 (COX-2) y se encarga de bloquear la inflamación y la respuesta dolorosa y febril. Existen plantas que pueden ejercer esta misma función y, por tanto, ser una alternativa natural al ibuprofeno.

Lo ideal sería hablar de fitoterapia y aromaterapia. Dentro de cada grupo, existen plantas o aceites esenciales que pueden mejorar algún tipo de dolor. A pesar de la creencia equivocada de que las plantas medicinales no tienen efectos secundarios o interacciones con los medicamentos, en pacientes con enfermedades crónicas, debe evaluarse si pueden tomar una planta medicinal para el tratamiento del dolor.

Con esta premisa en mente, destacar que existen diferentes especies utilizadas en procesos dolorosos, como se describen una a una:

1) Harpagofito (Harpagophytum procumbens)
Es una planta herbácea perenne específica del sur del continente africano. Se trata de las plantas que tradicionalmente se han utilizado para el dolor.

Además de tener una función antiinflamatoria y analgésica, hay estudios que apuntan a su eficacia en el tratamiento del dolor asociado a la artrosis, a la osteoartritis, la lumbalgia y otras afecciones osteoarticulares de origen reumático y no reumático.

2) Ortiga (Urtica dioica)
Es una planta herbácea que se encuentra en zonas templadas. Destaca su actividad antiinflamatoria y se ha estudiado su uso en el tratamiento del dolor por osteoartritis y artritis reumatoide.

3) Uña de gato (Uncaria tormentosa)
Se trata de una especie originaria de la Amazonia. Cumple funciones antiinflamatorias, antioxidantes y potenciadoras del sistema inmunitario. Su contenido en esteroles es el que le confiere la característica de antiinflamatoria.

4) Sauce (Salix sp)
Esta planta abunda en zonas húmedas. En su caso, presenta actividad analgésica, antipirética, antiinflamatoria y antiagregante plaquetario.

5) Cúrcuma
Como especia, la cúrcuma es ampliamente utilizada en la india y es un ingrediente del curri. Además, contiene curcumina, que le proporciona la acción antiinflamatoria.

6) Jengibre
Aunque se utiliza principalmente para náuseas y vómitos, el jengibre puede tener actividad antiinflamatoria.

7) Eucalipto
La acción antiinflamatoria y analgésica se puede encontrar en el aceite esencial de Eucalyptus citridora (eucaliptus azul) por su contenido en citronelal (aldehído terpénico).

8) Árnica
En el caso del árnica, es su contenido en helenalina el responsable de la acción antiinflamatoria.

9) Pimienta de cayena
También tiene acción analgésica y antiinflamatoria, gracias a su contenido en capsaicina.

10) Dieta rica en omega 3
Además de todas estas plantas, una dieta rica en omega 3 y la disminución de la ingesta de omega-6 puede ayudar en los procesos inflamatorios.

Otras formas de reducir el dolor

Otros consejos que pueden ayudar a reducir el dolor, aunque dependerá del tipo de éste. Por ejemplo, la dismenorrea o contracturas musculares que pueden mejorar con el calor, mientras en caso de golpe es preferible aplicar frío. Dormir nos puede aliviar un dolor de cabeza.

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