miércoles, 10 de diciembre de 2014

El Deporte no es Salud... la Actividad Física, Sí

Ya lo comentabamos en tiempos... y no nos hacían mucho caso. Ahora parece que ya se van subiendo al carro las eminencias médicas:


DEPORTE 

Triatletas y maratonianos
El ejercicio de resistencia sí daña el corazón


Esta práctica puede provocar daños en el ventrículo derecho
Patricia Matey / Madrid / El Mundo.es

Atletas de maratón, triatlón o ciclismo alpino deberían vigilar de cerca sus corazones. Han salido a la luz las últimas evidencias científicas que constatan que el deporte intenso y a largo plazo sí puede causar daños en el ventrículo derecho (una de las cuatro cavidades del corazón que recibe la sangre no oxigenada de la aurícula derecha y la impulsa fuera del órgano a través de la arteria pulmonar) en algunos de ellos.

André LaGerche, de la Universidad de Melbourne (Australia), y autor principal de la investigación, confirma a ELMUNDO.es: "Sabemos que nuestro trabajo no puede extrapolarse a todo el mundo, como para afirmar que el ejercicio intenso no es saludable. Los datos no respaldan esta premisa. Sin embargo, los hallazgos sugieren que algunos atletas pueden haber nacido con una susceptibilidad a sufrir daños cardiacos como resultado de la práctica de deporte de resistencia sostenida en el tiempo".

La investigación, publicada en el último 'European Heart Journal', arroja algo más de luz a un debate candente en las últimas dos décadas: los riesgos cardiacos de los deportistas de élite. De hecho, recientemente, un grupo de investigadores liderado por científicos del Hospital Clinic de Barcelona, en colaboración con el Instituto del Corazón de Montreal (Quebec, Canadá), publicaba un ensayo en 'Circulation' -esta vez en ratones- que constataba que el ejercicio de resistencia continuado durante años puede provocar alteraciones en la estructura cardiaca creando un sustrato para padecer arritmias.

Josep Brugada, director médico del Hospital Clinic y uno de los autores de dicha investigación, reconoce: "Ni la comunidad médica ni la población han admitido durante años que la práctica deportiva de elite podía llevar a problemas de salud. Era un tema tabú, debido en parte a que parecía que no se podía decir nada en contra del ejercicio físico, algo que por otro lado todos sabemos lo recomendable que es. Sin embargo, las evidencias se han ido acumulando y sabemos que la obsesión por el deporte puede resultar perjudicial. De hecho, como sucede con todo, hay que mantener un equilibrio. No se puede llevar al cuerpo al límite".

Grandes deportistas

En la nueva investigación, los autores reclutaron a 40 deportistas de elite australianos que estaban planeando participar en uno de los cuatro eventos locales de deporte de resistencia (maratón, ciclismo alpino, triatlón y ultratriatlón).

Todos ellos cumplían determinados criterios: se entrenaban más de 10 horas semanales, habían obtenido buenos resultados en competiciones previas, no tenían ni síntomas ni factores de riesgo cardiacos, ni tampoco mostraron alteraciones durante las ecocardiografías que se les practicaron.

Para poder llevar a cabo la investigación, los científicos analizaron a los deportistas en tres momentos concretos: durante las dos y tres semanas previas a la carrera, inmediatamente después de ella, y entre los seis y 11 días después de la participación, cuando los atletas ya estaban practicando un entrenamiento mínimo.

Para ello se sometieron a resonancia magnética (RM), a análisis de sangre (antes y después de la competición) y a una ecocardiografía en los tres momentos anteriormente señalados.

Los datos demuestran que, inmediatamente después del evento deportivo, el corazón de los atletas había cambiado de forma: tenía un mayor volumen y la función del ventrículo derecho estaba disminuida.

"En cuanto a los niveles sanguíneos del péptido natriurético tipo B (BNP, sus siglas en inglés), que se secreta por los ventrículos en respuesta al estiramiento excesivo de las células del músculo cardiaco, los datos demuestran que estaban aumentados", reza el ensayo.

En él se insiste en que aunque la función ventricular se recuperó en la mayoría de los atletas a la semana de la competición, en cinco de ellos (aquéllos que llevaban más tiempo entrenando y compitiendo), la resonancia magnética detectó signos de cicatrización (fibrosis cardiaca).

Diagnóstico precoz

"El ejercicio moderado es una importante terapia para las enfermedades cardiovasculares, pero sus efectos sobre la salud cuando se practica de forma intensa están menos definidos. Hemos demostrado que el ejercicio de resistencia intenso provoca una reducción en la función del ventrículo derecho que se incrementa con la duración de la carrera y se correlaciona con el aumento de los marcadores biológicos de daño cardiaco. Por el contrario, el ventrículo izquierdo no sufre ninguna alteración", apostilla el científico LaGerche.

Este experto reconoce: "Ahora sabemos que el deporte intenso eleva el riesgo de algunas arritmias (tal y como previamente han demostrado investigadores catalanes), pero no sabemos los mecanismos por los que se incrementa dicho riesgo, aunque conocemos que el ventrículo derecho está sumamente involucrado. Necesitamos a partir de ahora entender los cambios que se producen a corto plazo en dicho ventrículo y estudiar las conexiones potenciales que existen entre dicha transformación y el incremento de probabilidad de arritmias en los atletas de elite".

Mientras tanto, el doctor Brugada cree que es absolutamente necesario hacer diagnóstico precoz de dichas arritmias en los atletas. "Ya sabemos lo que sucede con el exceso de deporte, un hecho también documentando en los países nórdicos con los esquiadores de fondo. Pero no conocemos qué deportistas van a sufrir las consecuencias de su esfuerzo. Por eso es necesario hacerles a todos seguimientos a largo plazo, con el fin de poder detectar a tiempo cualquier anomalía".

Sobre este punto se muestra totalmente de acuerdo el investigador australiano que aconseja, además, que los deportistas estén alertas ante cualquier síntoma. "No hay reglas fijas que nos hagan sospechar de la existencia de un problema, por lo que el atleta debe estar vigilante. Si nota que cuando entrena su rendimiento ha disminuido o su frecuencia cardiaca aumenta en situaciones de reposo, ambas cosas pueden significar que el corazón necesita más tiempo para recuperarse. Todavía necesitamos trabajar mucho en este campo, para saber qué está sucediendo realmente".

miércoles, 1 de octubre de 2014

Tés de Hierbas y Limón: peligro dental

Ciertamente, aunque es una afirmación que podrá levantar ampollas, pues hace ya tiempo que todos hemos asociado todos estos productos y frutos con la vida sana. De hecho tomarse un té -o incluso agua caliente sola- con limón se ha convertido para muchos en la forma de buscar perder peso a base de eliminar las calorías de la grasa de la leche -curiosamente necesaria-, o bien de emplear este procedimiento como una manera de evitar el "picoteo".


Pero todo tiene su riesgo...

Es posible que tomar estos líquidos le ayuden en su dieta (que habría mucho que hablar), pero lo cierto es que en el proceso se está usted erosionando la dentina (la capa que protege sus dientes), pues el limón -sobre todo- es tremendamente ácido, tal como lo describe un estudio de la British Dental Association.

Cuando el entorno de la boca posee un elevado índice de acidez la dentina comienza a disolverse, lo cual lleva a la famosa hipersensibilidad dental. Este proceso puede prolongarse durante una hora tras haber ingerido el elemento ácido, como afirma Andrew Eder, profesor of restauración y educación dental del University College de Londres.

De acuerdo con el profesor Eder, el problema no es tomar algo ácido una vez, sino hacerlo regularmente y durante bastante tiempo. Además, el mismo peligro se halla en los tés herbales -en particular los de frutas-.
Un ejemplo de jornada con elevada acidez continua en la boca sería: pomelo para desayunar, manzana a media mañana, vinagre balsámico para la ensalada de la comida y un vaso de vino para la cena. Devastador.

martes, 30 de septiembre de 2014

LA VERDAD SOBRE EL BIKRAM YOGA (y similares)

De un tiempo a esta parte se ha puesto de moda practicar yoga a 40º de temperatura (Bikram Yoga), aduciendo los efectos terapéuticos más surrealistas. Detrás de todo el montaje comercial subyace una realidad que nadie cuenta:



Famosos como Andy Murray o Gwyneth Paltrow han popularizado esta dichosa práctica mediante afirmaciones que van desde "tonifica el cuerpo" a "sirve de estiramiento aunado a una fuerte actividad cardiovascular". El problema es que la alta temperatura dispara el mecanismo natural que tiene nuestro organismo para ventilar y enfriar sus sistemas, haciendo que el bombeo de sangre hacia la piel se multiplique, de tal modo que se inicie el enfriamiento sanguíneo (razón por la cual enrojecemos cuando tenemos mucho calor).
Esta circunstancia hace que nuestro ritmo cardíaco se eleve en la misma medida en que nuestros músculos pierden tono y se "fofan", lo cual -aparte de no ser bueno- lleva a ganar una flexibilidad extra falsa que hace que el practicante lleve sus articulaciones más allá del punto al cual están acostumbradas, sobrepasando la "línea" de seguridad natural de cada cual.
En concreto, por poner un ejemplo, el asana (posición) llamada "virasana" (una especie ejercicio sentado, estilo oración) es la que más lesiones está provocando pues, sumada a la altísima temperatura, la hiperflexión a que se somete a las rodillas centuplica el riesgo de dañar algún ligamento e incluso fracturar alguno de los meniscos (casos estos que ya hemos podido tratar en terapia).

lunes, 1 de septiembre de 2014

Activia y sus barrigas felices

Debo reconocer que este verano se me ha ido la mano con tanta barbacoa, sardinada, calderada y demás eventos lúdico-gastronómicos, por lo que no me puedo extrañar de que mi estómago esté hecho unos zorros. Para intentar poner remedio a mis continuas visitas al cuarto de baño mi parienta, con más mala leche que preocupación por mi flora intestinal, me ha llenado el frigorífico de Activias.





Al preguntarle la razón de tanta generosidad, me enseñó una imagen que me dejó atónito. Antes de enseñarles la fotografía en cuestión, y para que ustedes puedan entender la razón de mi perplejidad, les voy a contar la historia de Activia, una leche fermentada probiótica sobre la que se han escrito muchas cosas…unas buenas y otras no tanto.
Este alimento funcional, que junto al famoso Actimel es la gran estrella de Danone, es el sucesor del famoso yogurt “BIO” que durante tanto tiempo publicitó el mítico José Coronado.

Al ponerse en marcha el Reglamento (CE) 834/2007 por el que el prefijo BIO solo puede aplicarse a los productos ecológicos, el departamento de marketing de Danone se sacó de la manga el nombre de Activia, al igual que BIOmanán se convirtió en Bimanán (sin calentarse mucho la cabeza le quitaron la “o” y a otra cosa mariposa) y BIOfrutas pasó a llamarse Pascual funciona. Desgraciadamente “Pascual nunca funcionó” y los responsables de Pascual rectificaron pasando a usar la misma táctica de Biomanán, quitarle la “o” a BIOfrutas…y así nació Bifrutas. La creatividad al poder.

Una vez conocida la curiosa historia de cómo nació Activia, veamos lo que dice la ciencia sobre sus efectos sobre la salud. Este probiótico contiene los fermentos propios del yogur fresco tradicional (Lactobacillus Bulgaricus y Streptococcus Thermophilus) más un fermento probiótico exclusivo de la multinacional francesa (Bifidobacterium animalis sp. Lactis CNCM I-2494). Según se puede leer en la web de Danone, entre miles de cepas de bifidobacterias, Bifidobacterium animalis sp. Lactis CNCM I-2494* es la única que demuestra científicamente su función: sobrevivir al paso por el estómago y llegar vivo hasta la flora intestinal ubicada en el colon, intestino grueso.






Ya, pero eso es lo que dice Danone… ¿y qué dice la máxima autoridad europea en materia de alimentación? ¿Ese Bifidobacterium animalis exclusivo de Danone ha demostrado algún tipo de efecto saludable ante la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)? Hasta día de hoy, NO.

La EFSA no ha reconocido ninguna alegación saludable para el fermento exclusivo de Danone, Bifidobacterium animalis sp. Lactis CNCM I-2494… aunque sí que existen informes muy concluyentes del Grupo de Expertos en Nutrición, Alergias y Dietéticos sobre otros Bifidobacterium animalis como es el caso de Bifidobacterium animalis ssp. lactis Bb-12. La opinión de los científicos, según pueden leer aquí, es totalmente negativa sobre sus potenciales efectos sobre el sistema inmune y la defensa ante patógenos. Interesante dato. Pero les voy a contar otro que a lo mejor les parece más revelador.

En el año 2010 Danone retiró de “motu proprio” una solicitud que previamente había presentado ante este organismo oficial de la UE para que aprobara diferentes propiedades saludables de su producto Activia. Aunque según fuentes de la multinacional francesa el motivo de dicha retirada fue que este organismo no había marcado claramente el protocolo a seguir para la autorización de las alegaciones saludables de los probióticos, las malas lenguas comentaron que Danone prefería retirar la solicitud a que la EFSA se pronunciara negativamente sobre Activia, cosa que era muy probable vistos los antecedentes con otros productos similares. Además, este producto había recibido, al igual que Actimel, sarcásticos galardones y duras advertencias debido a su exagerada publicidad.

En este momento ustedes deberían hacerse una pregunta. Si ninguno de sus ingredientes ha sido aprobado por la EFSA…¿cómo hace Activia para publicitar alegaciones saludables? ¿Emplea Activia la misma táctica del asterisco que Actimel que les conté en el post “La verdadera historia del Actimel”? ¿Le adicionan algún micronutriente para salvar lo que dice el Reglamento 1924/2006? Pues no…porque no le hace falta.






Si se fijan en los envases de este producto, Activia no emplea ninguna publicidad científica ni alegación saludable, solamente dice que “ayuda a mejorar tu sonrisa”, “alimenta sonrisas” o que provoca “barrigas felices”. La gente ya asocia este producto con la salud intestinal por lo que Danone no se moja con ninguna publicidad científica que deba pasar el duro trámite de la EFSA. Además…¿cómo vamos a evaluar si una barriga es o no feliz? ¿qué estudio va a demostrar si un yogurt ha alimentado una sonrisa? ¿estamos locos o qué?

Sin embargo, la situación que les he descrito ha cambiado. Si ustedes entran en la web de Activia, podrán leer el siguiente mensaje que encabeza su campaña veraniega: “Ayuda a tu Salud Digestiva con Activia”. .. y que yo sepa no hay alegación saludable aprobada para decir que este probiótico ayuda a la salud digestiva. Además si teclean en Google la palabra “Activia” lo primero que les sale es la web de Danone anunciando “Activia: ayuda a cuidar tu salud digestiva. ¡Funciona!”.

¿Estoy diciendo que este producto no sirve para nada? En absoluto. Lo único que digo, que ya es bastante, es no hay ninguna declaración saludable que permita decir que Activia ayuda a la salud digestiva… eso sí, sobre si al consumir uno de estos yogures sus barrigas se ponen felices no tengo nada que decir.






Pero no se vayan que aun hay más… lo más hilarante. Al principio de este post les dije que mi mujer me había enseñado una fotografía que me dejó atónito… pero ni se la enseñé ni les conté la razón. Aquí la tienen.

Si se dan cuenta aparece el nombre de un microorganismo que no les había nombrado anteriormente. Se trata de Bífidus ActiRegularis. En realidad sí les había hablado de él. Bífidus ActiRegularis es el nombre con el que Danone rebautizó a su fermento probiótico exclusivo Bifidobacterium animalis sp. Lactis CNCM I-2494… y hemos de reconocer que para “regular” el tránsito gastrointestinal suena mejor Bífidus ActiRegularis que Bifidobacterium animalis. Hasta ahí todo correcto, una estrategia de marketing como otra cualquiera… pero fíjense en la frase que aparece en la parte de debajo de la imagen y con la que se intenta llamar la atención del público:

“EL ÚNICO CON BIFIDUS ACTIREGULARIS QUE LLEGA VIVO A LA FLORA INTESTINAL”

Pero vamos a ver. ¿Cómo que “el único con Bifidus Actiregularis que lleva vivo a la flora intestinal”? ¿Comparado con quién? ¡¡Pero si no hay otros productos de otras marcas que lleven ese bicho!! Claro que es el único...¡¡NO HAY OTRO!!.






Cuando un consumidor lee que un producto es “el único que…” enseguida piensa que ese alimento proporciona unas propiedades que otros productos no aportan. Este tipo de publicidad comparativa ha dado lugar a fuertes controversias y polémicos pleitos entre marcas comerciales que se acusan entre ellas. Pero en este caso… ¿qué otro producto con Bifidus Actiregularis va a demandar a Danone? ¡¡Si Bifidus Actiregularis es exclusivo de Activia!!.

*: La cepa Bifidobacterium animalis sp. lactis DN-173 010 está depositada en el Collection Nationale de Cultures de Micro-Organismes (CNCM), en el Institute Pasteur (Paris, France) como Bifidobacterium animalis sp. lactis CNCM I-2494.

**Gracias a J.M.López Nicolás por el trabajo

sábado, 17 de mayo de 2014

Los Peligros del Abuso del Omeprazol

El peligro de abusar del omeprazol

-Tomar diariamente y durante dos o más años antiácidos se vincula con un déficit vitamínico

-Si no se tratan los niveles bajos de esta vitamina, puede generar daño neurológico

-Los síntomas iniciales de este problema son vagos como la debilidad o el cansancio

A veces cuando hablamos de vitaminas, tenemos en mente que es necesario tomar frutas y verduras para tener unos niveles aceptables y que quizás algunas personas abusen de los suplementos que, en la mayoría de los casos, son más contraproducentes que beneficiosos. Sin embargo, uno no imagina que un déficit de una vitamina, como la B12, pueda conducir a problemas como la demencia, un daño neurológico, anemia y otras complicaciones. Tampoco es fácil relacionar que estos problemas puedan tener su origen en fármacos tan conocidos como el omeprazol, muy utilizados para evitar múltiples problemas, sobre todo la irritación por reflujo gástrico o para la protección gástrica frente a medicamentos agresivos. Sin embargo, un estudio acaba de vincular la ingesta prolongada de este y otros medicamentos similares con una carencia de esa vitamina.

Si usted es de los que cumplen con las recomendaciones médicas, no debería asustarse. Porque los médicos suelen controlar este tipo de efectos al no prolongar excesivamente los tratamientos con inhibidores de la bomba de protones, que es el nombre técnico del omeprazol y otros protectores gástricos o antiulcerosos. Pero si es de aquellas personas que suelen pasar poco por la consulta médica y acuden con mucha más frecuencia a la farmacia para automedicarse, quizás debería prestar atención a este artículo.

Se estima que entre el 10 y el 15% de los adultos mayores de 60 años tienen deficiencia de vitamina B12. Para su absorción desde la dieta (está presente sobre todo en productos de origen animal, como la carne), requiere del funcionamiento normal del estómago, páncreas e intestino delgado. El ácido gástrico es clave, pues libera esta vitamina de los alimentos, permitiendo que se una a ciertas proteínas. Si el ácido del estómago se reduce, como ocurre cuando se toman estos fármacos, esa unión no se produce ni tampoco la absorción completa de la vitamina. Ese déficit prolongado, de no tratarse, derivará en múltiples problemas, como los mencionados.

Aunque investigaciones previas habían mostrado una relación entre la ingesta prolongada de estos fármacos y la deficiencia de vitamina B12, esos estudios eran pequeños y no se basaban en un análisis poblacional. Por este motivo, investigadores de la organización Kaiser Permanente, proveedora de servicios de salud en Estados Unidos, evaluaron esta relación en un gran grupo de población: 25.956 pacientes con un diagnóstico de déficit de esta vitamina fueron comparados con 184.1999 personas sin este trastorno entre 1997 y 2011. También se controló su exposición a fármacos antiulcerosos: inhibidores de la bomba de protones y antagonistas de los receptores H2 de la histamina, más conocidos por sus nombres comerciales y que engloban, en el primer caso, medicamentos como el omeprazol o el exomeprazol y, en el segundo, la ranitidina o la famotidina.

Tiempo y dosis

El análisis, publicado en la revista Journal of the American Medical Association, constata que las personas que tomaron diariamente un medicamento del grupo de omeprazol durante dos o más años tenían un 65% más de probabilidades de tener niveles bajos de vitamina B12 que quienes no habían ingerido estos fármacos durante un periodo tan prolongado. También aquellos que se medicaron con productos del segundo grupo presentaban un riesgo un 25% mayor de este déficit vitamínico. En cuanto a las dosis más peligrosas, se comprobó que tomar diariamente 1,5 comprimidos se asoció con un riesgo un 95% superior a esta deficiencia en comparación cuando la ingesta diaria era inferior a 0,7 píldoras.

Como explica José Luis Llisterri, presidente de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen), "este vínculo es algo conocido por los médicos. El problema en España es la excesiva omepralización que hay. El omeprazol es el segundo principio activo más prescrito en nuestro país después del paracetamol y por encima del ibuprofeno. Se ha recetado como si fuera sal de frutas. Y no es un problema sólo del médico, como es de venta libre, se ha autoprescrito de una manera excesiva".

La clave de este problema está seguramente en el éxito de este fármaco. Su acción inhibe el contenido ácido del estómago que es el que genera las molestias en personas con hernia de hiato. "Los pacientes con esofagitis por reflujo gastroesofágico y los de esófago de Barrett requieren una inhibición crónica de la secreción ácida. Pero el mensaje que se traduce de este estudio es que si se prescribe una dosis alta de esta medicación porque hay mucho ardor, se debería bajar tan pronto como se pueda (por ejemplo de 40 miligramos a 20) y parar el tratamiento al cabo de un tiempo, por lo menos hacer descansos, ya que con esto se recupera la absorción de la vitamina B12", apunta Llisterri.

Uso para protección gástrica

Por su parte, el presidente electo de la Sociedad Española de Patología Digestiva, Fernando Carballo, señala que la conclusión del estudio "es un hallazgo epidemiológico interesante, pero la consecuencia no es tanto que no se puedan usar estos fármacos, porque son extremadamente seguros, sino que hay que utilizarlos bien, es decir, cuando estén indicados. El problema es el sobreuso en pacientes polimedicalizados para la protección gástrica. Muchas veces no son necesarios. Sin embargo, es un tipo de fármacos muy recetado. La estimación es que alrededor del 10% de la población toma estos medicamentos diariamente y probablemente están mal indicados en un tercio de los casos".

Por otro lado, el presidente de Semergen también recomienda hacer mediciones periódicas de la vitamina B12 en aquellas personas que estén en tratamiento crónico con estos medicamentos. "Un análisis de sangre permite determinar los niveles. Y, si hay déficit, se puede administrar esta vitamina una vez al mes por vía intramuscular".

Carballo insiste en que "el mensaje no es que sea un fármaco peligroso, ya sabíamos que puede interferir en la absorción de diversas sustancias. Este artículo plantea una evidencia epidemiológica con mínima importancia clínica hasta el momento".

Por último, los expertos insisten en que no hay que confundir este tipo de fármacos con otros denominados genéricamente antiácidos, y que sirven para eliminar puntualmente la acidez tras una ingesta copiosa. "El más popular de estos es el bicarbonato sódico que por suerte se dejó de utilizar, ya que es un producto que neutraliza la secreción ácida pero cuando pasa su efecto se produce un efecto rebote, es decir, se genera más secreción ácida", concluye Llisterri.

Otros factores que influyen en la vitamina B12
Los antiulcerosos no son los únicos factores que interfieren en la absorción de la vitamina B12. La metformina (un antidiabético oral), las hormonas tiroideas o algunos antihipertensivos también se vinculan con una mayor dificultad en la absorción de esta sustancia. Por otro lado, existen patologías que al afectar a la producción de ácido gástrico también inhiben la absorción vitamínica, entre otras se encuentran la gastritis crónica o la aclorhidria o hipoclorhidria -un estado en el que la producción de ácido gástrico es baja o inexistente-. También tratamientos quirúrgicos como la gastrectomía (eliminación quirúrgica y parcial del estómago) o el abuso de alcohol perjudican la absorción de esta vitamina.

domingo, 11 de mayo de 2014

Tensión Arterial

Sobre la HIPERTENSION

¿Qué es la presión arterial alta?

“Presión arterial" es la fuerza que ejerce la sangre en las arterias cuando el corazón bombea sangre. Esta presión se mide con dos números que suelen indicarse juntos:
- La cifra alta, o presión "sistólica", es la fuerza producida cuando el corazón late.
- La cifra baja, o presión "diastólica", es la fuerza producida cuando el corazón se relaja entre latidos. De esta vulgarmente suele decirse que debe ser "la mitad de la alta más 1"

La Presión Arterial: 
-- aumenta y disminuye un poco durante el día, pero los médicos pueden determinar, observando lecturas en un determinado período de tiempo, si su presión arterial promedio es más alta de lo norma (la presión arterial normal es de menos de 120/80, lo cual significa que la fuerza de la sangre es de 120 cuando su corazón late y de 80 cuando su corazón se halla entre latidos). El término presión arterial alta o "hipertensión" suele referirse a la presión arterial de 140/90 o más.
-- es uno de los problemas de salud más frecuentes y aunque puede afectar a personas de todas las edades, es más común en las personas mayores de 65 años y en aquellas que tienen sobrepeso, comen alimentos salados, toman muchas bebidas alcohólicas, fuman tabaco o no hacen ejercicio regularmente.
-- hace que el corazón trabaje demasiado, puede causar que las arterias se estrechen y puede dar lugar a patologías de corazón, ataque cardiaco, patologías renales y derrames.
Además de hacer ejercicio, vigilar la nutrición, dejar de fumar y tomar menos bebidas alcohólicas, tal vez su médico quiera que tome uno o más medicamentos (los IECA, BRA e IDR) para ayudar a controlar su presión arterial.

Estos tres tipos de medicamentos para controlar la presión arterial alta -que se toman en forma de pastillas- funcionan con el sistema "renina-angiotensina", que es el culpable de aumentar la presión arterial. Los pacientes con mayores probabilidades de recibir este tratamiento incluyen aquellos que tienen diabetes tipo 2, insuficiencia cardiaca congestiva o enfermedad de los riñones.

Estos medicamentos son:

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA)
Bloqueadores o antagonistas del receptor de la angiotensina II (BRA)
Inhibidor directo de la renina (IDR)

Todos los IECA y los BRA ayudan a disminuir la presión arterial en un grado similar, protegen en grado similar los riñones, no tienen ningún efecto en los niveles de azúcar o de colesterol en la sangre. Por otro lado, los IDR son medicamentos relativamente nuevos, así que no existe todavía suficiente investigación para poder compararlos con los IECA y los BRA.

¿Qué efectos secundarios pueden causar estos medicamentos?

Los efectos secundarios más frecuentes de estos tres tipos de medicamentos son tos seca, dolor de cabeza y mareos. La tos seca es más probable en las personas que toman IECA que en las que toman BRA.
De modo más infrecuente, los IECA, BRA y los IDR pueden causar hinchazón repentina en la lengua, labios, garganta, manos o pies. Esto se conoce como “angioedema”. Si eso sucede, llame inmediatamente a su médico. Podría tratarse de una emergencia.
También pueden causar defectos congénitos graves, de modo que si una paciente está embarazada o piensa estarlo, debería consultar a su médico.

viernes, 9 de mayo de 2014

MIELINA: Anatomía Patológica, Regeneración y Nutrición

1-- ¿Qué es la Mielina? Definición y Función.

La mielina es una lipoproteína que se encuentra en el organismo de los vertebrados y que recubre y protege en forma de vaina el tallo de las neuronas o células nerviosas, los nervios del cerebro y la médula espinal. 
Su aspecto es el de una sustancia grasa y permeable cuya función primaria es transmitir y conducir los impulsos nerviosos o eléctricos por las neuronas.


2-- Anatomía Patológica.

Cuando la mielina se pierde o se daña, los impulsos nerviosos se ralentizan o dejan de transmitirse, pudiéndose producir una especie de "cortocircuito" en la conducción de los mismos que pueden generar una o varias disfunciones del sistema nervioso: 

problemas de memoria
visión borrosa
problemas de coordinación e identificación de lateralidad
dificultades para caminar
ir al baño (debido al control insuficiente de las esfínteres)
paresias
parálisis, etc. 

Para cuidar la correcta transmisión y conducción del sistema nervioso -o recuperarla si ha sufrido algún tipo de afección- es fundamental que la mielina esté siendo producida adecuadamente, para lo que resulta fundamental mantener una dieta con aquellos alimentos y suplementos esenciales para su buena producción y regeneración, así como evitar la ingesta de aquellos que redundan en su deterioro.
Así mismo algunas enfermedades autoinmunes, herpes y factores químicos externos, como pesticidas presentes en los alimentos, también pueden dañar la vaina de mielina.

Esclerosis múltiple
La esclerosis múltiple (EM) es llamada enfermedad autoinmune porque el sistema inmune, en vez de atacar a los organismos extraños, ataca al propio cuerpo. El sistema inmune destruye las células nerviosas del sistema nervioso central. Esta afección genera y alterna fases de brote con periodos de remisión cada vez más cortos en el tiempo. 
Es una enfermedad desmielinizante, lo cual significa que destruye la mielina. Como Michael Aminoff, M.D. escribe en “Current Medical Diagnosis & Treatment,” hay varias formas de esclerosis múltiple, pero todas probablemente compartirán síntomas como debilidad, problemas urinarios incontinentes, problemas para mover el intestino, temblores, hormigueo y mareos, visión doble, ceguera parcial (o ver borroso o gris), paraparesia espástica, andar inestable, vértigo y diplopía.

Guillain-Barré
El síndrome de Guillain-Barré es también una enfermedad autoinmune, pero en este caso, el sistema inmune destruye la mielina en las células nerviosas del sistema nervioso periférico. Esta es, por decirlo de un modo muy gráfico, la parte del sistema nervioso compuesta por los nervios que están por fuera del cerebro y la médula espinal. Como en la EM, se sentirá debilidad pero, como Elizabeth Corwin, PhD escribe en “Handbook of Pathophysiology", comenzará en las piernas y progresará hacia arriba. La hospitalización acaba por ser necesaria ya que la parálisis podría afectar los músculos respiratorios y el corazón.

Leucodistrofia metacromática
Esta es una enfermedad hereditaria en la cual hay anormalidades en el metabolismo de la mielina. De acuerdo con Ramzi Cotran, M.D. en “Robbins Pathologic Basis of Disease,” publicado en 2004, las personas con esta enfermedad tienen una cantidad insuficiente de una enzima llamada arylsulfatasa A. No esta claro todavía cómo la falta de esta enzima afecta al metabolismo de la mielina causando su destrucción. Hay dos formas de este desorden. Los niños afectados alrededor de los 2 años de edad tendrán dificultad para hablar y problemas de visión, mientras que niños mayores tendrán problemas del lenguaje y de la personalidad.

Enfermedad de Krabbe
Cotran también destacó que la enfermedad de Krabbe es otra patología hereditaria en la cual la mielina se destruye. En esta enfermedad, sin embargo, los niños mostrarán síntomas a pocos meses de haber nacido. Estarán irritables, sufrirán convulsiones y tendrán problemas para comer, problemas oculares y musculares.

Leucoencefalopatía multifocal progresiva
De acuerdo con Vicente Corrales-Medina, M.D. en “Current Medical Diagnosis & Treatment,” esta es una rara enfermedad en la cual la mielina es destruida. Es causada por un virus llamado JC. Sufrida la primera infección, el virus permanece latente. Cuando es reactivado, infecta las células que fabrican la mielina en el sistema nervioso central, con lo cual aparecerán problemas visuales y parálisis o debilidad, bien en toda la mitad derecha del cuerpo o bien en la izquierda.

Síndrome de Strumpell-Lorrain o paraparesia espástica hereditaria (familiar)
Comprende a un grupo de enfermedades de transmisión genética del sistema nervioso central, que producen espasticidad y paraparesia o paraplejía en los miembros inferiores. Los síntomas, la intensidad e incluso, la edad de aparición, varían mucho, incluso entre familiares, pudiendo aparecer desde la más tierna infancia hasta la vejez.

Síndrome de desmielinización osmótica
Cotran escribe que la desmielinización ocurre en este desorden si se tienen bajos niveles de sodio en sangre y no se corrigen rápidamente. En pocos días o semanas, se tendrán problemas para articular el lenguaje y para tragar, así como parálisis. El daño puede progresar y eventualmente causar el "síndrome del encierro". En esta condición, se   permanece consciente y capaz de pensar, pero el cuerpo estará paralizado.


3-- Nutrición.

Para que la alimentación pueda ayudar a cuidar y regenerar esta cubierta de los nervios primero hay que transformarla en nutrición, esto es, la alimentación consciente y dirigida a las verdaderas necesidades de nuestra fisiología y de la bioquímica que nos conforma.
De tal modo, hay que separar los alimentos que deterioran de los que reparan y los suplementos y elementos necesarios en esa nutrición.

3a-- Alimentos que deterioran las vainas de mielina y las funciones del sistema nervioso en general:

• Grasas nocivas o saturadas: evitar a toda costa los fritos y embutidos, así como disminuir al máximo las carnes rojas y la leche de vaca y sus derivados (ver artículos anteriores sobre el nefasto efecto de los lácteos sobre la salud en general) 

• Azúcar refinada: este carbohidrato de absorción rápida (sacarosa) es una de las sustancias más irritantes y agresivas con que podemos atacar nuestro sistema nervioso (ver también artículos anteriores), pues lo deteriora y termina por producir un sinfín de afecciones. Hay que evitar los refrescos (sobre todo las colas y similares), la comida procesada/refinada, los pasteles y dulces, ketchup, salsas preparadas y en general todo aquello que contenga azúcar.

Se deberían evitar también los alimentos muy cocinados, ya que pierden muchos de sus nutrientes naturales, tratando de comer lo más crudo o menos cocinado posible. 
También se deberían eliminar los químicos dañinos de la dieta y de un estilo de vida sano.


3b-- Alimentos y suplementos que nutren y reparan las vainas de mielina:

Alimentos.

Se necesitarán algunas grasas -ácidos oleicos-, aminoacidos y minerales específicos, preferiblemente obtenidos a través de una dieta rica en nutrientes, para poder dirigir la labor de mantenimiento y/o regeneración que se pretende. Sí hay que advertir que, una vez ya presente algún tipo de deficiencia o afección en nuestro organismo, lo mejor es recurrir a la suplementación de los elementos necesarios, pues las cantidades requeridas de los mismos no se podrían alcanzar solamente a través de los alimentos.

Acido fólico.
Indispensable para un buen funcionamiento del sistema nervioso. Los alimentos que la contienen son: granos enteros, cereales integrales, etc.

Te verde y hierbas.
Incluir en la dieta vegetales y hierbas anti-inflamatorios: para proteger las vainas de mielina es necesario reducir la inflamación en el cuerpo, lo cual es fundamental en el tratamiento contra la esclerosis múltiple. El te verde, por ejemplo, así como el sauce blanco, el te de limón y/o la garra del diablo, no deberían faltar en la dieta. 

Vitamina C.
Es un gran depurador, antiinflamatorio y antioxidante, que se recomienda para mantener un sistema inmune en buenas condiciones, que el cuerpo se vea libre de grasas y toxinas, y para ayudar a desinflamar. Todo esto es necesario para que el sistema nervioso siga funcionando correctamente y la mielina este bien protegida. Si bien suele argumentarse que esta vitamina se halla presente en alimentos como los cítricos (naranjas, limones, etc.), el brécol, las algas marinas, la guayaba, etc., su concentración es tan ínfima que habría que consumir cantidades ingentes de estos alimentos. 
Lo más adecuado sería suplementar entre 1 y 2 gr diarios, recordando que se trata de una vitamina hidrosoluble y que cualquier exceso de la misma sería excretado por orina.

Acidos grasos esenciales.
Se deben incluir en la dieta diaria pues son indispensables para la producción y mantenimiento de la vainas de mielina, las cuales se componen fundamentalmente de ácido oleico. El cerebro mismo está formado por un 60 por ciento de grasas: los ácidos omega-3 y omega-6. 

Acido oleico.
Las aceitunas son una rica fuente de este ácido esencial, un omega-6 que además se encuentra en el pescado, el pollo, las nueces, el aceite de oliva extra virgen y las semillas. 

Omega-3.
Los peces de aguas profundas contienen buenas cantidades de ácidos grasos omega 3, los cuales participan en las funciones cerebrales mejorando la transmisión de impulsos nerviosos, además de ayudar a reducir la inflamación en el cuerpo.

Vitamina A y D.
Este es un apoyo extra para que el sistema inmune se encuentre en óptimas condiciones y apoye la recuperación del daño de mielina o en caso que existan enfermedades desmielinizantes. Los vegetales anaranjados como la papaya, la naranja, la zanahoria, etc., son ticos en vitamina A, y el aceite de hígado de bacalao es muy buena fuente de vitamina A, D y ácidos grasos esenciales. La vitamina D ha sido una de las mejores opciones para reducir el riesgo de desmielinización y la esclerosis múltiple de forma significativa. 

Vitamina B. 
También llamada tiamina y la B-12 son los componentes físicos de la vaina de mielina. Entre los alimentos más recomendables que contienen B-1 se hallan las espinacas, las lentejas y el jamón ibérico. La vitamina B-5 se puede encontrar en el atún. Los granos enteros son ricos en vitaminas del grupo B y muchos cereales están reforzados con ellos. Estos nutrientes aumentan el metabolismo, que quema las grasas del cuerpo, y transportan el oxígeno por el organismo.

Aminoácidos.
Esenciales para la transmisión de mensajes cerebrales, son los ladrillos con los que se construyen las proteínas mejorando la capacidad de comunicación interna del cerebro. Es recomendable incluir en la dieta amaranto integral (contiene todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo necesita), levadura de cerveza y algas marinas como la espirulina (la cual además es rica en minerales y vitaminas). Pero lo más conveniente es suplementar con algún complejo de proteínas que contenga un aminograma lo más completo posible.

Añadir alimentos que contengan cobre. 
La vaina de mielina se regenera con los lípidos, que sólo pueden ser creados usando una enzima dependiente del cobre. Sin esta ayuda, los otros nutrientes no pueden hacer su trabajo. El cobre se encuentra en las lentejas, almendras, semillas de calabaza y semillas de sésamo. El hígado y los mariscos -poco o nada recomendables- también pueden contener cobre en dosis más bajas. Las hierbas secas como el orégano y el tomillo son una forma fácil de añadir este mineral a tu dieta.
La leche, los huevos y los antiácidos pueden interferir con la absorción de cobre.

NOTA: La sobredosis de cobre puede causar serios problemas a la mente y el cuerpo. Lo mejor es consumir el mineral en forma natural.


Ingerir alimentos altos en colina e inositol. Estos aminoácidos son cruciales para reparar la vaina de mielina.

Colina. Evita que se formen depósitos de grasa en el cuerpo. Se encuentra de modo natural en los huevos, en la carne de res, en las judías (fabes y similares) y en algunos frutos secos.

Inositol. Ayuda a mantener sano el sistema nervioso mediante la creación de serotonina. Los frutos secos, las hortalizas y los plátanos lo contienen. Ambos se combinan para producir lecitina, que reduce las grasas "malas" en el torrente sanguíneo. El colesterol alto y las grasas evitan la reparación de la vaina de mielina.


Los métodos naturales, tales como la ingesta de alimentos, son un complemento a la atención proporcionada por un médico.


Suplementos

Complementos y vitaminas.
Se deben tomar alimentos y suplementos ricos en ácido fólico y vitamina B12, vitaminas indispensables para la protección del sistema nervioso y la reparación adecuada de mielina, que también ayudan a prevenir que se dañe o deteriore. Existe gran cantidad de investigaciones confirmando que personas que padecen esclerosis múltiple en cuyas dietas se incluyó un tratamiento con ácido fólico mejoraron considerablemente tanto en los síntomas como en la reparación de la mielina. 

Vitaminas B
Las vitaminas B-12, la colina y el inositol protegen del daño a la capa de mielina, de acuerdo con la nutricionista Phyllis A. Balch, autora de "Prescripción para la Curación Nutricional". Específicamente, la forma metilcobalamina de la vitamina B-12 podría aumentar la producción de proteínas que regeneran las células nerviosas, lo que es particularmente útil para la capa de mielina. La dosis recomendada de vitamina B-12 es de 1000 mcg en dos tomas diarias.
Estas vitaminas del grupo B, al ser hidrosolubles, se excretan cuando se consumen en exceso y no son un peligro para el cuerpo.

L-Glicina
La glicina es un aminoácido necesario para construir músculos y tejidos. Los aminoácidos son usados, típicamente, para reparar los tejidos conjuntivos dañados, incluyendo la capa de mielina. La glicina es un tratamiento particularmente efectivo a la hora de tratar las funciones del sistema nervioso central. El consumo excesivo de glicina puede causar fatiga mientras que la cantidad adecuada mejorará los niveles de energía. La dosis recomendada es de 500 mg en dos tomas diarias con el estómago vacío.

Acidos grasos Omega 3.
Los ácidos grasos del Omega 3 pueden reparar la capa de mielina porque nutren el contenido graso de la capa protectora, de acuerdo a Balch. Los aceites de Omega-3 pueden ser hallados en el aceite de nueces, el aceite de semilla de lino y los complementos de aceite de pescado. Balch recomienda consumir el aceite tres veces al día con las comidas y seguir las instrucciones de dosificación del suplemento.
La ingesta de omega-3 mejora el humor, el aprendizaje, la memoria y la salud del cerebro y reduce la inflamación en el cuerpo.


Ultimos consejos.

Hay que ingerir suficiente agua, pues es la mejor conductora de impulso eléctricos. Así que en una dieta tipo no deben faltar al menos 2 litros puros al día (aparte de infusiones y otro tipo de platos que la contegan). 

Y, en la medida de las posibilidades particulares de caada cual, no hay que olvidar hacer ejercicio porque estimula de forma vigorosa las funciones generales del cuerpo, descarga tensiones y ayuda a que el cerebro este bien oxigenado. Si se escoge una actividad con la que se pueda disfrutar, el cerebro segrega hormonas que provocan estados de gozo y bienestar, lo que ayuda enormemente a estimular las conexiones neuronales.


Bibliografía, Referencias y Fuentes:

Revista médica rusa "Vrachebnoe Delo", 1990, estudio sobre tratamientos para esclerosis múltiple con ácido fólico.
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"Diario de la Asociación Norteamericana de Médicos", 2006, publicó que "la vitamina D reduce significativamente el riesgo de desmielinización y de la aparición de  esclerosis múltiple".
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viernes, 28 de febrero de 2014

MAGNESIO: El Mineral Anti-Estrés

Además de conocérsele en ciertos círculos por el "mineral anti-estrés", el magnesio es uno de los minerales más necesarios para nuestro cuerpo. Previene la ansiedad, las fobias, los tics y está más que recomendado para tratamientos contra el estrés y la depresión. Muchas de las depresiones que ahora se diagnostican como tales no son sino estado deficitarios de magnesio en el organismo.

Relaja los músculos del cuerpo y también el sistema nervioso.
El magnesio tiene numerosas funciones y propiedades, como la antitrombótica, la anti-estrés, la carioprotectora y la antiinflamatoria. De esta manera, su presencia en el cuerpo es vital para que el organismo funcione de forma correcta.
La dosis al día es diferente entre ambos sexos: Los hombres tienen que consumir entre 300 y 360 mg./día, las mujeres unos 280 y las mujeres embarazadas entre 320 y 350 mg./día. Estas cantidades las podemos encontrar en alimentos ricos en magnesio, como las nueces, el agua mineral, el chocolate negro (puro y sin abusar), los garbanzos, el pan integral, y algunos otros (menos recomendables por incluir elementos que no nos interesan a nivel dietético). En cualquier caso, un suplemento de calcio-boro-magnesio o quelato de magnesio es absolutamente recomendable a partir de ciertas edades, condiciones (osteoporosis, osteopenia) o estados (menopausia, andropausia, fibromialgia)

Beneficios del magnesio:
 1. Mejora el sueño: La hormona que lo regula, llamada melatonina, se altera cuando hay deficiencia de magnesio. Por otra parte, este mineral aporta equilibrio y controla las hormonas del estrés, una de las razones más recurrentes de por qué las personas sufren de insomnio, junto con la la tensión.
 2. Relaja el sistema nervioso: La serotonina, que relaja el sistema nervioso y eleva el estado de ánimo, depende del magnesio.
 3. Músculos más grandes y más fuertes: Permite que el cuerpo produzca más insulina, factor importante para el crecimiento y fuerza de los músculos. Por otra parte, el trifosfato de adenosina (ATP), que proporciona energía a la célula, se crea con la ayuda del magnesio.
4. Mayor flexibilidad: El magnesio afloja los músculos tensos. Sin él los músculos no se relajan como debieran y se producen calambres. Por lo tanto es importante para lograr mayor flexibilidad, ya que tener un nivel bajo de magnesio da lugar a una acumulación de ácido láctico, lo que causa dolor y rigidez.
5. Integridad y fortaleza ósea: El magnesio ayuda a fijar el calcio correctamente. Quizás les puede sorprender, pero los suplementos de calcio que mucha gente toma, no son sólo inútiles, sino que -como ya vimos en un artículo anterior- además contribuyen a la osteoporosis y/o a la formación de osteofitos. En realidad el magnesio es fundamental para la salud ósea debido a que estimula una hormona llamada calcitonina, además de suprimir la hormona llamada paratiroidea, que descompone el hueso.
6. Remineraliza los dientes: La deficiencia de magnesio causa un desequilibrio de fósforo y calcio en la saliva, lo que daña los dientes.
7. Alcaliniza el cuerpo: El magnesio ayuda a devolver el equilibrio del pH del cuerpo. Un pH sanguíneo bajo significa que la sangre contiene demasiado ácido, lo que es perjudicial para las células del organismo. El magnesio reduce el ácido láctico, que es en parte responsable del dolor post-ejercicio (dolor muscular de aparición tardía).
8. Hidrata: es un electrolito esencial necesario para una correcta hidratación.
9. Ayuda a aliviar el estreñimiento: se puede utilizar para limpiar las toxinas de los intestinos; de esta manera contribuye a una adecuada evacuación.
10. Función de la enzima: Las enzimas son moléculas de proteínas que estimulan todas las reacciones químicas en el cuerpo. El magnesio es necesario para hacer que cientos de estas enzimas trabajen y ayuden a otras miles.
11. Diabetes: El magnesio aumenta la secreción de insulina, lo que facilita el metabolismo del azúcar. Sin él, la glucosa no es capaz de llegar a las células. Cuando la glucosa y la insulina se acumulan en la sangre, causan diversos tipos de daño en los tejidos, incluyendo los nervios de los ojos.

lunes, 27 de enero de 2014

Dukan Expulsado del Colegio Médico Francés

LAS MENTIRAS DE LA DIETA DUKAN

El colegio de médicos francés expulsa a Pierre Dukan

  • El motivo es haber hecho promoción comercial de su dieta

  • Muchos médicos consideran que puede crear desequilibrios alimentarios



La decisión fue adoptada por la cámara disciplinaria del colegio y, en la práctica, no tendrá ningún efecto, porque el propio Dukan ya se había dado de baja de este organismo en abril de 2012, poco después de su jubilación, en desacuerdo con sus colegas.
Pese a ello, el colegio de médicos mantuvo el proceso disciplinariocontra el dietista, autor de un método que, según sus propias estimaciones, ha llegado a 40 millones de personas en todo el mundo.
El famoso método Dukan, basado en una dieta de alto contenido proteico, ha provocado las críticas de muchos colegas, que consideran que puede crear desequilibrios alimentarios en los pacientes.
Además de los fines comerciales de sus prácticas, el colegio de médicos reprochó a Dukan haber querido introducir en el bachillerato francés una opción dedicada a la lucha contra la obesidad.

En declaraciones a la emisora "RTL", el médico ha afirmado sentirse tranquilo, considera su expulsión como "una vieja historia" y acusa a sus colegas de no querer evolucionar.
"Es una vieja instancia que continúa su camino, es su problema no el mío (...) No me atacan a mí, atacan a alguien que quiere cambiar algo en Francia, que ha creado un fenómeno social", ha señalado.
Dukan defiende su dieta que estima que "ha frenado la progresión del sobrepeso" y considera que la decisión de sus pares le da "un impulso para seguir avanzando".
"Me digo que a mis 70 años tengo que acelerar, porque me necesitan y porque se puede ganar la guerra del sobrepeso", ha declarado.
En cuanto al uso comercial de su dieta, Dukan asegura que, gracias a la misma, muchos pacientes han podido perder peso por tan solo seis euros, que es el precio de su libro, del que ha vendido 13 millones de ejemplares en el mundo.
El dietista recuerda que entre sus seguidores se encuentra el presidente francés, François Hollande, que adelgazó mucho en los meses previos a la campaña electoral que en 2012 le llevó al Elíseo.
Dukan reconoce que el jefe del Estado ha engordado desde entonces y lo considera "normal" dado "el estrés, el de la vida y el del amor"


viernes, 17 de enero de 2014

Ftalatos: el enemigo en todas partes

Ftalatos, los tóxicos que no desaparecen

A pesar de las regulaciones gubernamentales en torno al uso de los ftalatos (sustancia química que se añade a los plásticos para dotarlos de flexibilidad), una investigación estadounidense demuestra que la población continúa expuesta a este contaminante, presente en numerosos productos de uso cotidiano, como el esmalte de uñas, perfumes, plásticos, ropa, zapatos, materiales de construcción, envases de alimentos, etc.
Aunque la buena noticia es que "los estadounidenses están sometidos a un nivel significativamente menor de los ftalatos cuyo uso se prohibió en 2008 en artículos de niños, hemos visto que ha incrementado abruptamente la exposición a nuevos tipos de esta sustancia", afirma un grupo de científicos de la Universidad de California (San Francisco, EEUU).
Numerosos estudios han demostrado ya que estos compuestos alteran el sistema hormonal, sobre todo en varones y especialmente en niños. "Entran a través de la piel, por la vía respiratoria o digestiva, pasan al torrente circulatorio y por la sangre se distribuyen por todo el organismo, pasan a las células de los tejidos y en algunos tienen efectos tóxicos importantes (no de forma aguda, sino con el paso del tiempo), concretamente en el sistema hormonal", argumenta Luis Domínguez-Boada, profesor de toxicología de la facultad de Medicina de la Universidad Las Palmas de Gran Canaria.
Estas sustancias se vinculan "con malformaciones urogenitales en hombres y afecta al sistema reproductor masculino", puntuliza el experto. También "hay trabajos que relacionan estos componentes con otras enfermedades como las alergias y la dermatitis" y además, "parece que pueden producir alteraciones neurológicas, una asociación que aún se tiene que confirmar". No obstante, las personas más susceptibles de sufrir daños son los niños, ya desde el periodo de gestación.
En consecuencia, agrega Domínguez-Boada, tanto en EEUU como en la UE se empezó a regular su uso y se prohibió en juguetes y en cualquier material que pudiera estar en contacto con los menores. Sin embargo, y en la misma línea de la investigación estadounidense, en lugar de disminuir la producción global de esta sustancia, está incrementando, "sobre todo en el continente asiático, cuyo mercado, ante la prohibición de un ftalato, busca rápidamente compuestos con las mismas características y con la ventaja de no estar sometidos a regulación". Al fin y al cabo, "como la producción es global, sus productos no tienen fronteras y, por lo tanto, seguimos expuestos a este tipo de sustancias tóxicas".
Una realidad que queda reflejada en la investigación estadounidense, publicada en la revista Environmental Health Perspective. "Por primera vez", aseguran los propios autores, "un estudio examina cómo han ido cambiando las exposiciones a los ftalatos en una muestra representativa de la población estadounidense en el transcurso de una década (de 2001 a 2010)". Se analizó la presencia de 11 ftalatos en las muestras de orina de 11.000 personas que participaban en una encuesta nacional sobre salud y nutrición (dirigida por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades).
"Habíamos depositado muchas esperanzas en la obtención de resultados óptimos, sin embargo, lo que vimos fue que los ftalatos prohibidos habían sido reemplazados por otros nuevos no regulados, con los efectos adversos que pueden conllevar para la salud pública", argumenta una de las investigadoras, Ami Zota, de la George Washington University School.
Así como la exposición a los ftalatos BBzp, DnBP y DEHP (con prohibición permanente) fue significativamente menor, aumentaron considerablemente los niveles de nuevos ftalatos (DnOP, DiDP y DiNP) que el Congreso aún no ha podido prohibir a la espera de evidencias científicas sobre sus efectos nocivos. Concretamente,incrementaron entre un 15% y un 25% los dos primeros y casi un 150% los DiNP. Precisamente estos últimos han sido incluidos en California en una lista de productos químicos que pueden aumentar el riesgo de cáncer.
No es muy diferente en España. Según un estudio del Proyecto INMA (Infancia y Medio Ambiente, publicado en 2011), en el que se analizaron las muestras de orina de 120 embarazadas y de 30 niños hasta cuatro años de edad, la exposición a los ftalatos es generalizada e inadvertida. Se observaron concentraciones de estos compuestos en el 84% de todas las personas analizadas. Es decir, a pesar de las regulaciones gubernamentales, "el problema no se ha resuelto", subraya el experto español.
Además de las prohibiciones de los Gobiernos, comentan los autores del estudio, las industrias y los consumidores también juegan un papel importante en el control de sustancias tóxicas. Por ejemplo, desde 2004, más de 1.000 empresas se han puesto de acuerdo para eliminar algunos elementos químicos de sus productos (muchos de cuidado personal) e informar con mayor claridad de los compuestos que incluyen.
Iniciativas como ésta, quizás, son las responsables de que la exposición a los ftalatos DEP y DiBP (que no han sido objeto de restricciones gubernamentales) se haya reducido en un 42% desde 2001 y a los DiBP en un tercio (en EEUU).